Физико-географическая характеристика Австралии

Физико-географическая характеристика Австралии

Австралийский союз — государство в Южном полушарии, площадью 7 692
024 км². Австралия является шестым по площади государством в мире
послеРоссийской Федерации, Канады, Китайской
Народной Республики, США и Бразилии, занимая
около 5 % поверхности суши Земли. В него входят: материк
Австралия (включая остров Тасмания) площадью 7 659 861 км² и территорий других
прибрежных островов площадью 32 163 км². Под контролем Австралии находятся
несколько внешних территории:

Северное и восточное побережья Австралии омывают моря Тихого
океана: Арафурское, Коралловое, Тасманово, Тиморское моря; западное и южное —
Индийский океан. Близ Австралии расположены крупные острова Новая Гвинея и
Тасмания. Вдоль северо-восточного побережья Австралии более чем на 2000
километров тянется самый большой в мире коралловый риф — Большой Барьерный риф. 

Австралия — простирается с запада на восток почти на 4000
километров, а с севера на юг — примерно на 3860 км.

Крайними точками материка являются: на севере — мыс Йорк (10° ю.
ш.), на юге — мыс Саут-Ист-Кейп (43° ю. ш.), на западе — мыс Стип-Пойнт (114° в.
д.), на востоке — мыс Байрон (154° в. д.).

Длина береговой линии Австралии составляет 59 736 км (из них
материковой части — 35 877 км, островной — 23 859 км), а площадь исключительной
экономической зоны — 8 148 250 км².

Австралия расположена на древней платформе, ограниченной на
востоке герцинской складчатой областью — Тасманской геосинклиналью, или
Тасманским поясом палеозойской складчатости. В западной части платформы в
пределах двух больших щитов (Йилгарн и Пилбара) и нескольких разрозненных
выступлений (Голер, Масгрейв, Аранта и др.)

Обнажается архейский кристаллический фундамент. В его состав
входят древние гранито-гнейсовые и гранулитовые комплексы, возраст которых
оценивается в 2700-3400 млн лет, а также менее метаморфизованные комплексы
зелено-каменных поясов (возраст от 3300 до 2600 млн лет). Последние
представлены основными и ультраосновными метавулканитамы, метаосадочными и
переслоенными породами — железистыми кварцитами, граувакками, кремнистыми
породами. Фундамент восточной части платформы составлен метаморфизованими
вулканогенно-осадочными образованиями нижнего протерозоя (районы Джорджтаун и
др.), с которыми связана колчеданно свинцово-цинковая минерализация (район
Брокен-Хилл).

К гранитным комплексам щитов и выступленям фундамента платформы приурочены
месторождения руд лития, тантала, ниобия, бериллия и др. редкихметаллов, а также
драгоценных камней. Из докембрийских образований наибольшее минералогическое
значение имеют верхнеархейские серии зеленокаменных поясов западной Австралии с
метабазальтами и диабазами которых связаны месторождения руд золота,
гипербазитами — сульфидные никелевые месторождения, а также месторождения
титаномагнетитовых ванадиевых руд, хризотилового и амфиболового асбеста. На
кристаллическом фундаменте залегают осадочные и вулканогенные комплексы чехла.

В Западной Австралии древнейшие горизонты чехла принадлежат к
нижнему протерозою и представлены песчаниками, переслаивающимися с базальтами,
железисто-кремнистой породой (к ней приурочены наиболее крупные месторождения
железных руд — бассейн Хамерсли), доломитами и кислыми
эффузивами.

На севере страны нижнепротерозойские терригенные толщи чехла
переходят в осадочные формации миогеосинклинальных прогибов Пайн-Крик (с
которым связаны урановые стратиформные месторождения), Теннант-Крик и др.,
которые перекрываются терригенными формациями и кислыми вулкано-плутомичными
комплексами. Верхнепротерозойские и палеозойские горизонты чехла представлены
терригенными глинисто-карбонатными отложениями, которые наполняют синеклизы
Карнарвона, Каннинга и прогибы Амадиес, Мак-Артур, Джорджина и др. В этих
отложениях известны горизонты фосфоритов, гипса,
каменной соли, месторождения марганцевых руд, стратиформные полиметаллические
месторождения

В Южной Австралии аналогичные толщи составляют складчатую систему
Аделаида, вытянутую в меридиональном направлении. Мезозойские и кайнозойские
толщи платформенного чехла представлены преимущественно песчано-глинистыми,
часто угленосными отложениями; только в Пертском грабене в западной части
континента кроме них известны морские отложения триаса и мела.

Восточная часть Австралийской платформы и зона сочленения ее с
Тасманским поясом палеозойской складчатости перекрыты мезо-кайнозойским чехлом,
который заполняет впадину внутреннего Восточно-Австралийского бассейна (Большой
Артезианский бассейн). Большую часть тасманского пояса занимает Лакланская
складчатая система. Комплекс основы Тасманской геосинклинали обнажается в
нескольких изолированных блоках и состоит из гнейсов и кварцитов нижнего
протерозоя (район Джорджтаун) или верхнепротерозойских-нижньопалеозойских
кристаллических сланцев (район Брисбен).

В рамках Лакланской системы распространены мощные геосинклинальные
формации нижнего и среднего палеозоя — кембрийские офиолиты, конгломераты, песчаники и филиты, карбонатные
породы ордовика и силура, нижне-и середнедевонские толще терригенные породы,
покрытые эффузивами и туфами. Складчатость в конце среднего девона здесь сопровождалась
мощными проявлениями магматизма. С отложениями среднего девона связаны
месторождения руд олова,
вольфрама, молибдена, висмута, купрума, свинца и цинка. Континентальные красноцветные
отложения и кислые вулканогенные толщи верхнего девона, карбона и перми
наполняют отдельные грабены и орогенные впадины. В складчатой системе Новой
Великобритании на породах комплекса основания залегают мощные граувакки толщи с
прослойками спилиты, кератофиры, андезитов и линзами органогенных известняков девонского
периода.

Складчатая область восточной Австралии и Тасмании в кайнозойский
период была захвачена процессами вулканизма,
в результате чего сформировалась серия базальтовых плато, образующих пояс от
Квинсленда до Тасмании. В составе вулканических толщ, кроме базальтов,
присутствуют щелочные породы. В послекрейдовий период на континенте шло
интенсивное развитие коры выветривания, часто латеритного типа — с ней связаны
месторождения бокситов, никелевых силикатных и урановых руд. Происходило
формирование прибрежно-морских пляжей, в отложениях которых развиты
месторождения тяжелых песков, обогащенных цирконом, монацитом, ильменитом,
рутилом.

Читайте также  Отдых в Австралии

Субэкваториальный климат,
характерный для северной и северо-восточной части континента, отличается ровным
ходом температур (в течение года средняя температура воздуха 23—24 °C) и
большим количеством осадков (от 1000 до 1500 мм, а местами более 2000 мм.).
Осадки сюда приносит влажный северо-западный муссон, и выпадают они главным
образом летом. Зимой, в сухой период года, дожди выпадают только эпизодически.
В это время дуют сухие, жаркие ветры из внутренней части материка, которые
иногда вызывают засухи.

В тропическом поясе на Австралийском континенте формируется два
основных типа климата: тропический влажный и тропический сухой. Тропический
влажный климат свойственен крайней восточной части Австралии, которая входит в
зону действия юго-восточных пассатных ветров. Эти
ветры приносят с собой на материк насыщенные влагой воздушные массы с Тихого
океана. Поэтому вся область прибрежных равнин и восточных склонов Большого
Водораздельного хребта хорошо увлажнена (в среднем выпадает от 1000 до 1500 мм
осадков) и имеет мягкий теплый климат (температура самого теплого месяца в
Сиднее — 22—25 °C, а самого холодного — 11,5—13 °C). Массы воздуха, приносящие
влагу с Тихого океана, проникают и за Большой Водораздельный хребет, потеряв по
пути значительное количество влаги, поэтому осадки выпадают только на западных
склонах хребта и в районе предгорий.

Расположенный в основном в тропических и субтропических широтах,
где солнечная радиация велика, Австралийский материк сильно нагревается. В
связи со слабой изрезанностью береговой линии и приподнятостью окраинных частей
влияние морей, окружающих материк, слабо сказывается во внутренних частях.

Австралия — самый сухой континент Земли, и одна из наиболее
характерных черт его природы — широкое распространение пустынь, которые
занимают обширные пространства и протягиваются почти на 2,5 тыс. км от берегов
Индийского океана до предгорий Большого Водораздельного хребта.

Для центральной и западной частей материка характерен тропический
пустынный климат. Летом (декабрь — февраль) средние температуры поднимаются
здесь до 30 °C, а иногда и выше, а зимой (июнь — август) снижаются в среднем до
10—15 °C. Наиболее жаркая область Австралии — северо-западная, где в Большой
Песчаной пустыне температура почти все лето держится на отметке 35 °C и даже
выше. В зимний период она снижается незначительно (примерно до 20—25 °C). В центре
материка, в районе города Алис-Спрингс, в летнее время года температура днем
поднимается до 45 °C, ночью падает до нуля и ниже (-4-6 °C).

Центральная и западная части Австралии, то есть примерно около
половины её территории, получают в среднем 250—300 мм осадков в год, а
окрестности озера Эйр — менее 200 мм; но и эти незначительные осадки выпадают
неравномерно. Иногда в течение нескольких лет подряд вообще не бывает дождей, а
иногда за два-три дня, а то и за несколько часов выпадает всё годовое количество
осадков. Часть воды быстро и глубоко просачивается сквозь водопроницаемую почву
и делается недоступной для растений, а часть испаряется под жаркими лучами
солнца, и поверхностные слои почвы остаются почти сухими.

В пределах субтропического пояса выделяются три типа климата:
средиземноморский, субтропический континентальный и субтропический влажный.

Средиземноморский климат свойствен юго-западной части Австралии.
Как можно судить по названию, климат этой части материка сходен с климатом
европейских средиземноморских стран — Испании и Южной Франции. Лето здесь жаркое и,
как правило, сухое, а зима тёплая и влажная. Сравнительно небольшие колебания
температуры по временам года (январь — 23—27 °C, июнь — 12—14 °C), достаточное
количество осадков (от 600 до 1000 мм). Зона субтропического континентального климата охватывает южную,
примыкающую к Большому Австралийскому заливу часть материка, включает в себя
окрестности города Аделаиды и протягивается несколько дальше на восток, в
западные области штата Новый Южный Уэльс. Основные черты этого климата —
небольшое количество осадков и сравнительно большие годовые колебания
температуры.

Зона субтропического влажного климата включает в свои границы весь
штат Виктория и юго-западные предгорные части штата Новый Южный Уэльс. В целом
вся эта зона отличается мягким климатом и значительным количеством осадков (от
500 до 600 мм), главным образом в прибрежных частях (проникновение осадков
вглубь континента уменьшается). Летом температуры поднимаются в среднем до
20—24 °C, но зимой довольно сильно понижаются — до 8—10 °C. Климат этой части
материка благоприятен для выращивания фруктовых деревьев, различных овощей и
кормовых трав. Правда, для получения высоких урожаев применяется искусственное орошение, так как в
летний период влаги в почве содержится недостаточно. В этих районах разводят
молочный скот (выпас на кормовых травах) и овец.

Читайте также  Путеводитель по национальным паркам Австралии

Жаркий климат и незначительное и неравномерное выпадение осадков
на большей части материка приводят к тому, что почти 60 % его территории лишены
стока к океану и имеют лишь редкую сеть временных водотоков. Пожалуй, ни на
каком другом материке нет столь слабо развитой сети внутренних вод, как в
Австралии. Годовой сток всех рек континента равен всего 350 км³.

Водные ресурсы континента невелики. Австралия — это самый бедный
реками материк. Реки, стекающие с восточных склонов Большого Водораздельного
хребта, — короткие, в верховьях текут в узких ущельях. Здесь они вполне могут
быть использованы, а отчасти уже используются для строительства ГЭС. При
выходе на прибрежную равнину реки замедляют своё течение, их глубина
увеличивается. Многие из них в устьевых частях даже доступны для крупных
океанских судов. Река Кларенс судоходна на 100 км от устья, а Хоксбери — на 300
км. Объём стока и режим этих рек различны и зависят от количества осадков и
времени их выпадения. 

 

На западных склонах Большого Водораздельного хребта берут начало
реки, прокладывающие свой путь по внутренним равнинам. В районе горы Косцюшко
начинается самая длинная река в Австралии — Муррей (2375 км). В горах же
зарождается и её наиболее крупные притоки — Маррамбиджи (1485 км), Дарлинг
(1472 км), Гоулбери и некоторые другие.

Питание реки Муррей и её протоков главным образом дождевое и в
меньшей степени снеговое. Эти реки наиболее полноводны в начале лета, когда в
горах тает снег. В сухое время года они сильно мелеют, а некоторые из притоков
Муррея распадаются на отдельные стоячие водоёмы. Постоянное течение (кроме
исключительно засушливых лет) сохраняют только Муррей и Маррамбиджи. Даже
Дарлинг, третья по длине река Австралии, во время летних засух, теряясь в
песках, не всегда достигает Муррея. Почти на всех реках системы Муррея
построены плотины и запруды, около которых созданы водохранилища, где собирают
паводковые воды, используемые для орошения полей, садов и пастбищ.

Реки северного и западного побережий Австралии мелководны и
сравнительно невелики. Самая длинная из них — Флиндерс впадает в залив
Карпентария. Эти реки имеют дождевое питание, и их водоносность сильно меняется
в разное время года.

Реки, сток которых направлен во внутренние области материка, такие
как Куперс-Крик (Барку), Дайамантина и др., лишены не только постоянного стока,
но и постоянного, отчётливо выраженного русла. В Австралии такие временные реки
называют «криками» (англ. creek). Они наполняются водой только во время
кратковременных ливней. Вскоре после дождя русло реки вновь превращается в
сухую песчаную ложбину, зачастую не имеющую даже определённых очертаний.

Большинство озёр Австралии, как и реки, питаются дождевыми водами.
Они не имеют ни постоянного уровня, ни стока. Летом озера пересыхают и
представляют собой неглубокие солончаковые впадины. Слой соли на дне иногда
достигает 1,5 м.

В окружающих Австралию морях добывают морского зверя, ловят рыбу.
В морских водах разводят съедобных устриц. В тёплых прибрежных водах на севере
и северо-востоке ведется промысел морских трепангов, крокодилов и
моллюсков-жемчужниц. Основной центр их искусственного разведения находится в
районе полуострова Коберг (Арнем-Ленд). Именно здесь, в тёплых водах
Арафурского моря и залива Ван-Димен, были проведены первые опыты по созданию
специальных осадков. Проводились эти опыты одной из австралийских компаний при
участии японских специалистов. Было установлено, что моллюски-жемчужницы,
выращиваемые в тёплых водах у северного побережья Австралии, дают более крупный
жемчуг, чем у берегов Японии, и в
значительно более короткий срок. В настоящее время разведение
моллюсков-жемчужниц широко распространилось по северному и отчасти
северо-восточному побережьям.

Довольно значительные по числу и величине озера Австралии в
течение большей части года представляют собою болота. На север от залива
Спенсер (но не соединяясь с ним) лежит окружённое песчаными дюнами озеро
Торренс, имеющее 225 км в окружности. Ещё севернее, на 12 метров ниже уровня
океана, находится самое крупное озеро Эйр, а к востоку от него озеро Грегори,
может быть разделённое на несколько отдельных озёр. На запад от озера Торренса
лежит на плоскогорье, возвышаясь на 115 м, большое озеро Гэрднер, которое,
равно как бесчисленное множество меньших озёр в той же местности, чрезвычайно
изобилуют солью и по-видимому лишь в недавнее время отделились от морской воды.
Вообще имеются явные признаки того, что южный берег материка ещё продолжает
медленно подниматься из морских вод.

Читайте также  История Австралии

Так как Австралийский материк, начиная с середины мелового
периода, находился в условиях изоляции от других частей земного шара, его
растительный мир очень своеобразен. Из 12 тыс. видов высших растений более 9
тыс. — эндемики, то есть произрастают только на Австралийском континенте. Среди
эндемиков — многие виды эвкалиптов и акаций, наиболее типичных для Австралии
семейств растений. В то же время здесь встречаются и такие растения, которые
присущи пылающему континенту (например, южный бук), Южной Африке (представителей
семейства протейных) и островам Малайского архипелага (фикус, панданус и др.).
Это свидетельствует о том, что многие миллионы лет назад между материками
существовали сухопутные связи.

Поскольку климат большей части территории Австралии отличается
резкой засушливостью, в её флоре господствуют сухолюбивые растения: особые
злаки, эвкалипты, зонтичные акации, суккулентные деревья (бутылочное дерево и
др.). Деревья, принадлежащие к этим сообществам, имеют мощную корневую систему,
которая на 10-20, а иногда на 30 м уходит в землю, благодаря чему они, как
насос, высасывают влагу с больших глубин. Узкие и сухие листья этих деревьев
окрашены большей частью в тусклый серо-зеленоватый цвет. У некоторых из них
листья обращены к солнцу ребром, что способствует уменьшению испарения воды с
их поверхности.

На крайнем севере и северо-западе континента, где жарко и теплые
северо-западные муссоны приносят влагу, произрастают дождевые тропические леса.
В их древесном составе преобладают гигантские эвкалипты, фикусы, пальмы,
панданусы с узкими длинными листьями и др. Густая листва деревьев образует
почти сплошной покров, затеняющий землю. Местами на самом побережье встречаются
заросли бамбука. В тех местах, где берега плоские и илистые, развивается
мангровая растительность.

Дождевые леса в виде узких галерей протягиваются на сравнительно
небольшие расстояния внутрь материка по долинам рек. Чем дальше к югу, тем суше
становится климат и сильнее чувствуется горячее дыхание пустынь. Лесной покров
постепенно редеет. Эвкалипты и зонтичные акации располагаются группами. Это
зона влажных саванн,
протянувшаяся в широтном направлении южнее зоны тропических лесов. По своему
виду саванны с редкими группами деревьев напоминают
парки. Кустарникового подроста в них нет. Солнечный свет свободно проникает
через решето мелких листьев деревьев и падает на землю, покрытую высокой густой
травой. Облесенные саванны — прекрасные пастбища для овец и
крупного рогатого скота.

Восточные и юго-восточные склоны Большого Водораздельного хребта,
где выпадает много осадков, покрыты густыми тропическими и субтропическими
вечнозелёными лесами. Больше всего в этих лесах, как и повсюду в Австралии,
эвкалиптов. Эвкалипты ценны в промышленном отношении. Эти деревья не имеют
равных себе по высоте среди пород с твердой древесиной; некоторые их виды
достигают 150 м высоты и 10 м в диаметре. Прирост древесины в эвкалиптовых лесах большой, и
поэтому они очень продуктивны. Много в лесах также древовидных хвощей и
папоротников, достигающих 10-20 м высоты. На своей вершине древовидные
папоротники несут крону крупных (до 2 м длины) перистых листьев. Своей яркой и
свежей зеленью они несколько оживляют блеклый голубовато-зелёный пейзаж
эвкалиптовых лесов. Выше в горах заметна примесь сосен-дамарра и буков.

Кустарниковый и травяной покровы в этих лесах разнообразны и
густы. В менее влажных вариантах этих лесов второй ярус образуют травяные
деревья.

На юго-западе материка леса покрывают западные склоны хребта
Дарлинг, обращенные к морю. Леса эти почти сплошь состоят из эвкалиптов,
достигающих значительной высоты. Число эндемичных видов здесь особенно велико.
Кроме эвкалиптов широко распространены бутылочные деревья. Они имеют
оригинальный бутылкообразный ствол, толстый у основания и резко суживающийся
кверху. В дождливое время года в стволе деревьев скапливаются большие запасы
влаги, которые расходуются в засушливый период. В подросте этих лесов много
кустарников и трав, пестрящих яркими цветами.

В целом лесные ресурсы Австралии невелики. Общая площадь лесов,
включая специальные насаждения, состоящие в основном из видов, имеющих мягкую
древесину (главным образом сосны лучистой), в конце 70-х годов составляла всего
5,6 % территории континента.

Первые колонисты не обнаружили на материке растительных видов,
характерных для Европы. В дальнейшем в Австралию были завезены европейские и
другие виды деревьев, кустарников и трав. Здесь хорошо привились виноградная
лоза, хлопчатник, зерновые (пшеница, ячмень, овес, рис, кукуруза и др.), овощи,
многие фруктовые деревья и т. д.

Фауна Австралии включает в себя около 200 000 видов животных,
среди которых большое количество является уникальными. 83 % млекопитающих, 89 %
рептилий, 90 % рыб и насекомых и 93 % амфибий являются эндемиками для Австралии.

 

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *